Escrito por Tendenzias

Chevrolet Corvette Mako Shark 1965, historia

¿Qué ocurre cuando un flamante director de estilo pesa un tiburón azul durante sus vacaciones? Si se trata de Bill Mitchell, vicepresidente de GM, todo puede pasar… Incluso que cree un extravagante show car que sólo los indicados saben que prefigura un modelo de serie.

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Durante el verano de 1958, Bill Mitchell, que acababa de suceder a Harley Earl como responsable de GM Styling, hizo realizar el XP-700 sobre la base de un chasis Corvette de ese año, pero con proa y una popa completamente distintas. La rejilla de la calandra ovalada y protuberante estaba flanqueada por ópticas dobles y su popa parecía la del Sting Ray.

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El XP-700 anunciaba los cambios introducidos en el Corvette de serie de 1961, mientras que su contemporáneo, el Sting Ray de competición, mostraba las características principales del futuro Stingray de 1963 con faros escamoteables y suspensiones independientes.

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Entre 1960 y 1963 Mitchell se planteó nuevos retos. ¿Por qué no diseñar otro coche de ensueño para comprobar la posible reacción del público ante el nuevo Stingray de serie? Debía ser algo espectacular como el XP-700, que causara sensación y, al mismo tiempo, anunciase el próximo Corvette.

Sobre la base de un chasis 1961 de serie modificado. Larry Shinoda realizó un modelo que se asemejaba al tiburón de cuerpo ahusado y frontal puntiagudo que Mitchell había pescado durante sus vacaciones y colgado, una vez disecado, en la pared de su despacho.

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Al igual que sus fauces, el capot era muy largo, con una parte superior más prolongada que los bajos; los intermitentes delanteros tenían forma de aberturas branquiales; la línea de cintura y los cubrerruedas protuberantes fueron recuperados en el Sting Ray de carreras; los tubos de escape laterales evocaban el destello de las aletas.

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En su origen, el Shark (tiburón, en ingles), que adoptó su nombre de Mako Shark en 1965, iba provisto de un hardtop de doble burbuja, una arista dorsal y un retrovisor periscópico tomados del XP-700.

Como todos los coches de que Bill Mitchell se consideraba guardián, el Shark evolucionó desde sus inicios en Elkhart Lake a mediados de 1961 hasta el Salón de Nueva York de 1962. Recibió diferentes ruedas e interiores y perdió su techo transparente, para tranquilidad de quienes debían conducirlo bajo el sol. También cambió el motor: el último fue un MkIV de 6,9 litros ex Can-Am de 650 CV.

XP-755 Mako Shark Concept 1963 02

¿Y el color? Era preciso que, por orden del jefe, se pareciera lo más posible al del famoso tiburón. Algo más fácil de decir que hacer. Tras múltiples tentativas, parece ser que los técnicos de la sección de pintura decidieron modificar el color del tiburón disecado, ¡y sin que Mitchell se diera ni cuenta! De largo mide, 4.60 mm, de ancho, 1,85 mm, y de alto, 1,20 mm. Su peso es de 1.400 kg.

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