Escrito por Tendenzias

Mercedes-Benz 540 K 1946, historia

Toda época tiene sus modas. A principios de los años 30 los diseñadores daban una clara preferencia a la aerodinámica. Es cierto que las carrocerías de la época quizá no tenían de aerodinámico, en el sentido físico del término, más que el nombre, pero lo esencial residía en que por lo menos tuviesen el aspecto de serlo. Y a ojos del observador de hoy en día estos vehículos eran bellos, bellos como el Mercedes 540 K.

540 K Offener Tourenwagen 01

El 540 K vio la luz en la exposición berlinesa del automóvil de 1935. El constructor jefe Hans Nibel había puesto el ojo, antes de realizar su coche, en la línea de la carrocería Jaray de Maybach SW 35. Al concebir el coche de serie más rápido de la época, había adoptado un compromiso entre una forma matemática y unas líneas seductoras a la vista.

540 K Offener Tourenwagen 02

Max Sailer se convirtió en el nuevo constructor jefe en Unterturkheim después del fallecimiento de Nibel. Él fue el responsable del 540 K. La K no es más que una abreviatura de Kompressor, que se accionaba al apretar el acelerador y propulsaba el coche hasta los 170 km/h. Sobrevolaba las carreteras, la mayoría todavía adoquinadas, en medio de un silencio total. Y a pesar de su velocidad de crucero elevada, este Mercedes no tuvo nunca la imagen de un deportivo ya que, con toda su noble belleza, estaba desprovisto del temperamento juvenil de un coche de carreras.

540 K Special Roadster 1937

Su capot casi sin fin de acogía un motor de ocho cilindros de línea instalando detrás del tren delantero. Para una cilindrada de 5,4 litros y un régimen de 3.300 r.p.m., desarrollaba 115 caballos que el compresor, cuando se conectaba, hacia aumentar hasta los 180 caballos. Pero la potencia y la elegancia tiene su precio. El 540 K era uno de los automóviles alemanes más caros de antes de la Segunda Guerra Mundial.

540 K Special Roadster 1938

Sin embargo, la cifra de ventas de 406 ejemplares confirma la fascinación que suscitaban sus dinámicas líneas. Pero estas líneas exigían una cierta abertura para el cambio, aun cuando toda la parte delantera estaba reservada al motor.

540 K Roadster 1938

En 1939 la empresa de carrocerías Fresstone & Webb construyó una berlina sobre la base del chasis del 540 K. Una berlina única. A partir del trabajo de base, este vehículo estaba disponible en versión cabriolet, coupe o roadster únicamente durante los años 1937 y 1938. El limitado espacio detrás de los asientos delanteros podía ser utilizado, según los deseos del cliente, como maletero o se podían añadir dos asientos complementarios.

540 K Cabriolet A 1935 01

Más allá del Atlántico, Clenet descubrió el 540 K, que se convirtió en el modelo de una réplica nostálgica que vería la luz más adelante. Pero fue el viento de la historia el que apegó el último aliento de vida del original. Un modelo siguiente, dotado con un motor de 5,8 litros, se desarrolló hasta el año 1939, pero no se inicio su producción a causa de la Segunda Guerra Mundial.

540 K Cabriolet A 1935 02

Este mide de largo 4,25 mm, de ancho 1,86 mm, y de alto 1,64 mm. El peso es de 2.300 kg. La velocidad máxima es de 170 km/h.

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