Escrito por Tendenzias

Horch: la marca del creador de Audi

Horch era una famosa marca alemana de automóviles fundada en 1899 por August Horch. La empresa supo conquistarse y mantener una imagen de calidad y eficiencia, reforzada también por el empleo de carrocerías siempre actualizadas y de una clase capaz de competir con la de los Mercedes.
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La historia de la Horch comenzó modestamente en una cuadra abandonada de Colonia-Ehrenfeld, en la que August Horch, a la edad de 31 años y disponiendo de 30.000 marcos prestados, dio comienzo a la construcción de un vehículo ligero que constituyó su respuesta, en términos de alternativa técnica, al Benz Velo (al término de un curso de estudios técnicos, había colaborado durante 3 años con Karl Benz).

El primer Horch, del que se construyeron una decena de ejemplares (con motores de varias cilindradas y potencias de 5 y 10 CV), disponía de un cambio de tipo motociclismo, con engranajes de dientes helicoidales en toma constante, colocado sobre el eje trasero y conectado al motor mediante una sola correa de transmisión.

August Horch in Horch-PKW

El motor, situado delante, era bicilíndrico horizontal de tipo asimétrico (uno de los cilindros, de menores dimensiones, actuaba como auxiliar principal). Entre las particularidades que lo diferenciaban del clásico Benz, figuraban: el cárter, que encerraba la totalidad del mecanismo biela-manivela, la refrigeración forzada con bomba y el empleo de una manivela de puesta en marcha.

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El modelo siguiente, dotado de motor delantero de 2 cilindros verticales, demostró un esfuerzo de evolución hacia esquemas mecánicos más eficientes (el árbol de transmisión longitudinal, posiblemente la primera aparición de este dispositivo en Alemania) y hacia soluciones menos costosas (el cambio de engranajes deslizantes con dientes rectos, llamado balador).

Este coche apareció en marzo de 1902 y su fabricación dio comienzo tras el traslado a Reichenbach (Sajonia). También esta sede fue pronto insuficiente y, en 1903 se decidió el traslado a Zwichau, junto con el registro de la firma como sociedad anónima.

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Sin embargo, la breve estancia en Reichenbach fue suficiente para la realización, bastante oportuna, del tercer modelo de Horch, el primer 4 cilindros en línea, con válvulas laterales accionadas por 2 árboles de levas en el bloque.

En este vehículo comenzaron a manifestarse las cualidades metalúrgicas y mecánicas, como el extenso empleo de aceros al cromo-níquel y la generosa aplicación de rodamientos de bolas, que demostraron la tendencia de Horch, hacía un perfeccionamiento mecánico que difícilmente podía estar de acuerdo con la exigencia de un precio no muy alto de los automóviles.

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No obstante, fue el cuarto modelo, el 16/20 PS, de 2.613 CC (80 x 130 mm), presentado en el Salón de Frankfurt en marzo de 1904, el destinado a personalizar la técnica Horch con algunos detalles que fueron característicos durante muchos años de producción (el sistema de válvulas superpuestas, la admisión en cabeza y el escape lateral, por ejemplo).

Durante este periodo, la Horch no fabricaba más de 2 coches a la semana, costosos y, por tanto, poco competitivos en un mercado lleno de mercas que buscaban un lugar propio.

Lo que hizo salir del anonimato a la Horch fue la victoria en el segundo Trofeo Herkomer: una gran prueba de regularidad en que Rudolf Stoss, al volante de uno de los pequeños Horch 18/20, superó un Benz 40 CV y un Mercedes 70 CV.

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La clave del éxito del pequeño Horch consistió en la modernidad del compromiso de reunir las exigencias de los automóviles ligeros de cuidad, frágiles y no aptos para el turismo,

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y de aquellos monstruos de grandes cilindradas, que parecían necesarios para poder alcanzar cierta potencia y confort.

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A pesar de la aparente contradicción, el éxito comercial que siguió a la victoria en el Trofeo Herkomer, por un lado, reforzó la posición de la empresa y, por el otro, debilito el poder personal que se había ido acentuando cada vez más con el desarrollo de las empresas.

Cualquier decisión suya, y, en especial, las de política de producción con sus inevitables consecuencias comerciales, estaba sujeta al consejo de administración, más sensible a los éxitos inmediatos que a la fascinación de la mecánica refinada en sí.

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Es difícil decir si el motivo ocasional de la crisis fue la diferencia de opiniones acerca del volumen de recursos que había que dedicar a la participación en los grandes pruebas de resistencia (las Prinz Heinrich Fahrt, sucesoras del Trofeo Herkomer) o si se trató de una disputa acerca del fracaso del modelo de 6 cilindros, que nunca entró en producción, posiblemente por causa de la oposición del propio Horch.

De todos modos, en 1919, tras la enésima reunión tempestuosa de la administración, en la que August Horch se encontró en neta minoría y un periodo difícil en el seno de la empresa.

El cargo de director pasó a Jacob Holler, miembro del consejo de administración. Holler, ya en dificultades por no ser un técnico, se encontró frente a una realidad de la empresa profundamente modificada por qué un gran grupo de técnicos y colaboradores dirigidos por Horch, entre ellos incluso cierto número de obreros, decidió seguirle a la Audi, la nueva empresa fundada por Horch.

Sin embargo, la empresa era demasiado fuerte, incluso financieramente, para hallarse en verdadero peligro, pero ningún hecho creativo de relieve se manifestó hasta la posguerra. La gama de 4 modelos, basada aún en las líneas generales de los proyectos de Horch, sólo experimentó ligeras actualizaciones.

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También la línea particularmente alargada de las carrocerías con los famosos radiadores agudos, se basaba en la proposición de automóvil aerodinámico deseado por August Horch y realizado por la fábrica de carrocerías Alfred Kathe & Shon para la participación del Prinz Heinrich Fahrt de 1908.

Todos los componentes de los automóviles, hasta las bujías, se fabricaban de forma autónoma en el interior de la empresa que, en 1910, ocupaba a unos 1.000 obreros. Esta política de producción, ya fuese justa o errónea, junto con la búsqueda de un nivel de calidad que siempre se mantuvo elevado incluso en ausencia de August Horch, sirvió, al menos, para crear una verdadera escuela de mecánica de precisión, a la que se enfrentaba únicamente la Mercedes, aún más refinada.

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Fotos: Wikipedia

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