Escrito por Tendenzias

Daimler (Inglaterra): continuación de la historia

SEGUNDA PARTE:

La Daimler fabricó sus propias carrocerías hasta los años treinta, introduciendo únicamente algunos cambios a lo largo de los años.

Una característica estética de los primeros automóviles, dotados de motores con distribución por corredoras, consistía en unos listones de madera situados sobre el depositó de gasolina; entre sus características mecánicas se recuerda el freno de pedal de las ruedas traseras y el freno de mano en la transmisión.

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Daimler DB 18 de 1935

A pesar de que estos motores no se construyeron para las competiciones de resistencia. En 1911 se fabricaron algunos automóviles Daimler, con motor de 7.000 CC para las familias reales británicas, rusa y española. Al año siguiente se introdujo la iluminación eléctrica en los modelos más caros, a la que siguió, en 1914, el arranque eléctrico. El modelo más pequeño tenia un cambio de 3 velocidades en bloque con el puente trasero. Este modelo se fabrico en gran cantidad para el ejército británico, durante la Primera Guerra Mundial.

La Daimler suministro motores Knight a otras fábricas, entre ellas BSA (con la que se fusiono en 1910), la Rover, la Siddeley-Deasy, la L.U.C., la Stoever y la Bellanger. Después de la guerra únicamente siguieron fabricándose 2 modelos de 6 cilindros, de 30 y 45 CV.

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Motor de 2.500 CC del DB 18

Sin embargo, en 1923, la gama de coches se enriqueció considerablemente, desde un pequeño 6 cilindros de 1,5 litros hasta un gran 6 cilindros de 8,5 litros, con una batalla de más de 4 metros. Este último automóvil se construyo copiando la carrocería de un Landaulet encargado por Jorge V en 1924 y vendido a un precio muy elevado.

En 1924 se introdujeron algunas modificaciones técnicas, cuando el modelo de 5,8 litros y 35-120 HP fue presentado de nuevo con los pistones de aleación ligera, frenos en las cuatro ruedas y un avisador sonoro que indicaba cuándo el motor alcanzaba 4.000 rpm. Estas modificaciones se extendieron en 1926 a los demás modelos, junto con la presentación, en el Salón Olympia de Londres, del primer automóvil europeo de serie con motor de 12 cilindros en V, denominado Double Six.

En su primera versión, este motor tenía una cilindrada de 7.100 cc y se había obtenido juntando 2 bloques de 6 cilindros, cada uno con un magneto, su bomba de agua y su carburador, todo ello montado sobre una bancada única. Su potencia era de 150 CV, pero el coche era extraordinariamente pesado; sólo el autobastidor pesaba casi 2 toneladas. Se vendía a 2.450 libras esterlinas en la versión berlina, un precio no excesivo si se considera que el Rolls-Royce costaba 500 libras más.

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Daimler DI 253 de 1956

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La serie de modelos de 12 cilindros en V se amplio durante los 9 años siguientes hasta incumplir un pequeño 3700 CC para uso privado (es decir, sin chofer), y una rara versión deportiva con el bastidor rebajado.

Todos los Daimler, a causa de su elevado consumo, estaban dotados de deportivos con capacidad superior a 230 litros. En 1927, todos los Daimler se equiparon con frenos servoasistidos Dewandre.

En 1930 se introdujo en la transmisión un embrague hidráulico, al principio en el modelo de 25 HP y, hacia la mitad de 1931, en todos los modelos.

Durante la misma época se adquirió la mayoría de las acciones de la Lanchester, una empresa británica especializada en la construcción de automóviles para uso publico. Dicha fabricación se abandono pronto, conservando la marca Lanchester tan sólo para los modelos Daimler menos caros. En 1932 figuraban en el catalogo 3 coches de 6 cilindros (de 2.600, 3.600 y 5.800 CC) y 2 de 12 cilindros en V de 5.300 y 6.500 CC.

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Tablero del DI 253

El bastidor podía elegirse entre 11 modelos de diferentes longitudes, cuyos precios iban desde 695 hasta más de 2.000 libras esterlinas. En cualquier caso, se trataba de cifras que, a causa de la crisis económica de principios de los años 30, resultaban superiores a las posibilidades del mercado. Ello condujo a la empresa a introducir un nuevo modelo, también de 6 cilindros, de 1.800 CC, con características más utilitarias y un precio limitado a 450 libras esterlinas.

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Era un coche no demasiado rápido (105 km/h), pero que se vendía a los clientes que deseaban seguir poseyendo un Daimler, incluso sin poderse permitir tener chofer. En 1934, el modelo 20 HP se dotó de un motor con válvulas en cabeza, pero se fabricaron pocos ejemplares.

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Daimler Majestic de finales de los años 50.

Además de finalizar dicho año, el mayor de los hermanos Pomeroy, Lawrence, proyectó un nuevo motor de 8 cilindros en línea con 9 soportes de bancada, carburador Stromberg de doble cuerpo, encendido con 2 bobinas y frenos asistidos mecánicamente.

Aunque el coche de 8 cilindros en línea aumento de 3.800 a 4.600 CC y se vendió con una carrocería construida por Hooper, el mayor éxito de ventas en los años inmediatamente posteriores a la guerra fue para los modelos sin chofer, especialmente para el 3500 de 8 cilindros con culata fija, que se vendió a 1.000 libras esterlinas y alcanzaba una velocidad máxima de 145 km/h. También el modelo más económico, el 15 HP (denominado Fifteen) se potenció en 1937 y se dotó de suspensiones delanteras independientes, convirtiéndose en un excelente automóvil familiar con una estabilidad discreta.

Primera parte / Tercera parte

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